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ROCAS FOSFORICAS NACIONALES. l. CARACTERIZACION MINERALOGICA Y QUIMICA

Eduardo Besoain M.1, Gloria Sepúlveda W.1 y Rosa Molina M.1

Muestras representativas de tres yacimientos de rocas fosfóricas de Chile, Mejillones (23°06' S; 70º27' W), Bahía Inglesa (27°04' S; 70°49' W), y La Serena (30°20' 8; 71°22' W), fueron caracterizadas mineralógica y químicamente, para evaluar sus posilidades de aplicación directa. El constituyente fosfórico de las rocas de Mejillones y Bahía Inglesa es fluorcarbonatoapatita, que incluye varios minerales acompañantes. En ambos casos las apatitas, de origen sedimentario marino, tienen un elevado grado de sustitución isom6rfica de fosfato por carbonato. La roca fosfórica de La Serena está constituida dominantemente por clorapatita de origen ígneo/metamórfico, incluyendo varios minerales accesorios, entre otros, hidroxilapatita. Las rocas fosfóricas tienen una composición química variable, con contenidos de P2O5 de 33,0; 18,4 y 5,0%, para las rocas de La Serena, Bahía Inglesa y Mejillones, respectivamente. Los índices de solubilidad indican que las RF de Mejillones y Bahía Inglesa son altamente reactivas, pero no aquella de La Serena, que exhibe un grado de reactividad muy bajo. La composición química y reactividad califica la RF de Bahía Inglesa como una fosforita muy reactiva, con evidente potencial de capacidad fertilizante. En referencia a la roca de Mejillones, aunque es altamente reactiva, el contenido de P2O5, de solo 5,0%, limita su opción de uso agrícola. La roca de La Serena no tiene opción para aplicación directa. Las rocas fosfóricas como fertilizantes pueden constituir una alternativa de interés para Chile, particularmente, en suelos de cenizas volcánicas con pH bajo 6,0.

Palabras Claves: rocas fosfóricas, mineralogía, composición química, aplicación directa.

1 Estación Experimental La Platina (INIA), Casilla 439, Correo 3, Santiago, Chile.

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